single-image

Фраппучино за биткойны: приведут ли первые шаги Starbucks в мире криптотехнологий к повсеместному использованию криптовалют?

Североамериканская сеть кофеен Starbucks стала одной из первых «мейнстримовых» компаний, заинтересовавшихся криптотехнологиями. На этой неделе она окончательно подтвердила свои планы о сотрудничестве с компанией Microsoft – кофейный гигант собирается отслеживать поставки кофейных зерен при помощи технологии блокчейн.

Более того, сообщается, что в конце года североамериканские отделения Starbucks  начнут принимать к оплате Bitcoin. Неужто свершилось то, о чем так долго говорило криптосообщество и «цифровые» валюты наконец-то «пошли в народ»?

Как и многие «мейнстримовые» компании, Starbucks  придерживается подхода «сначала блокчейн, потом биткойн»

Отношения Starbucks с криптотехнологиями начались еще в январе 2018 года, когда Говард Шульц, председатель правления и бывший генеральный директор сети поднял этот вопрос во время телеконференции о финансовой деятельности компании.

В тот момент времени Шульц отнесся к bitcoin скептически, заявив, что «ни сегодня, ни в будущем полноценной валютой он не станет». Однако он предположил, что это может получиться у других криптовалют:

«Я поднял этот вопрос, поскольку мы думаем и о том, что ждет нашу компанию в будущем, и о том, как изменится поведение потребителей. Лично я предполагаю, что к тому времени возникнет пара-тройка законных и проверенных цифровых валют технологии блокчейн».

Но эти криптовалюты, добавил Шульц, должны получить одобрение тех потребителей, которые отдают предпочтение оффлайновым магазинам.

В интервью с каналом Fox Business, вышедшим в эфир в марте 2018 года, Шульц продолжил обсуждение криптовалют и лежащей в их основе технологии. «Я думаю, что технология блокчейн – это именно тот фундамент, на котором будет строиться интегрированное приложение для Starbucks», — заявил тогда председатель правления компании.

Первые шаги в мире криптовалюты: Bakkt и платежи в BTC

В августе стало известно о том, что кофейный гигант (наряду с Microsoft и консалтинговой фирмой BCG)  стал одним из ключевых партнеров Bakkt. Bakkt — это платформа цифровых активов, созданная компанией Intercontinental Exchange (ICE). Запуск платформы ожидается в конце текущего года.

Следует отметить, что в оригинальном пресс-релизе, освещавшем заключение данного партнерства, было указано, что Starbucks и Bakkt  не только займутся совместной разработкой платформы, но также станут использовать эту платформу в кофейнях для приема криптоплатежей.

«Как ведущий ритейлер, Starbucks сыграет ключевую роль в разработке практичных, надежных и регулируемых приложений для потребителей, которые смогут переводить свои цифровые активы в доллары США, чтобы расплачиваться ими в наших  кофейнях”, — сказала Мария Смит, вице-президент Starbucks по вопросам заключения партнерств и осуществления платежей.

Данные известия спровоцировали поток оптимистичных сообщений вроде того, которое канал CNBC опубликовал под броским заголовком «Партнерство Starbucks и  Microsoft позволит расплачиваться биткойнами за фраппучино». Однако кофейный ритейлер тут же прояснил ситуацию – в день публикации пресс-релиза представитель компании сообщил изданию Vice следующее:

«Мы считаем нужным пояснить, что Starbucks цифровые активы не принимает. Но цифровые активы наподобие Bitcoin будут конвертироваться в доллары США, и вот ими уже можно будет расплачиваться в кофейнях. В настоящий момент мы объявляем о запуске сервиса по обмену Bitcoin на доллары. Однако по мере развития событий мы продолжим наше общение и с клиентами, и с регулирующими органами».

Отдельно представитель подчеркнул, что биткойнами за фраппучино заплатить не удастся.

В марте появились новые подробности о партнерстве Starbucks с Bakkt, послужившие подтверждением намерения сети кофеен принимать платежи на основе BTC, как только обе компании заключат сделку.

Согласно информации портала The Block, полученной из анонимных источников, Starbucks  установит в своих отделениях программное обеспечение Bakkt, позволяющее оплачивать покупки цифровыми активами. Однако подобные платежи будут тут же конвертироваться в фиатную валюту, поэтому кофейному гиганту не придется связываться с криптой. Предполагается, что это сделано в целях облегчения учета. В статье сообщается, что первыми, кому будет доступная данная опция, станут клиенты компании из США.

Это “ничем не отличается” от других программ BTC для мерчантов и, следовательно, не может считаться показательным случаем перехода ритейлера на крипту, говорит Майкл Доулинг, генеральный директор и основатель FairX, компании по предоставлению финансовых услуг, связанных с банковскими и цифровыми активами, а так же бывший ведущий технический специалист в блокчейн-отделении IBM. Cointelegraph он рассказал следующее:

«Биткойны из-за колебаний курса по отношению к доллару США люди держат неохотно, зато получать полную стоимость монеты при ее непосредственной конвертации в доллары нравится всем».

Доулинг предположил, что таким образом Starbucks и Bakkt пытаются обойти межбанковские комиссии Visa и MasterCard. Данная инициатива может оказаться полезной для самих мерчантов, однако у нее есть и свои недостатки:

«Как мерчант, вы просто делаете ставку на то, что к моменту выкупа валюты обменный курс будет нейтральным или в вашу пользу. Ну и, разумеется, на то, что агент по выкупу сможет обеспечить ликвидность в долларах».

Эйял Шани, блокчейн-исследователь из Aykesubir, также сомневается, что данную инициативу можно рассматривать как случай перехода «мейнстримовой» организации на крипту, однако допускает, что  она создаст предпосылки для подобных действий в будущем.

«Принятие биткойна и его незамедлительная конверсия в фиатную валюту —  это просто извлечение выгоды из курса и межбанковской комиссии со стороны Starbucks, — сообщил он Cointelegraph. — Компания может принимать любую валюту и взимать соответствующую комиссию для ее последующей обработки. С учетом сказанного, любой новый реальный случай использования биткойна может послужить еще одним шагом для его широкомасштабного применения в дальнейшем, если подобное вообще произойдет.”

Чарли Смит, аналитик компании по управлению активами Blockforce Capital считает, что ожидаемый приход Starbucks в сферу платежей BTC представляет собой весьма позитивное явление для крипторынка. «И хотя некоторые попытаются преуменьшить важность этой новости, в связи с тем, что Starbucks будет переводить платежи в биткойнах в фиатную валюту, мы все равно считаем, что она весьма и весьма значима», — указал Смит в своем электронном письме Cointelegraph, и добавил следующее:

«Мы считаем, что новость о том, что Starbucks планирует принимать к оплате BTC  — это яркий пример принятия криптовалюты ритейлерами. Тот факт, что клиенты смогут оплачивать покупки биткойнами, не только улучшит потребительские свойства этой валюты, но и повысит общую осведомленность и понимание биткойна и криптовалют среди населения в целом, учитывая долю рынка Starbucks. Кроме того, если уж ритейлер такого размера как Starbucks решил, что в его интересах принимать биткойн в качестве формы оплаты, то это явно свидетельствует о том, что у компании имеется целый пласт клиентов, готовых пользоваться  криптовалютой в качестве формы оплаты на повседневной основе.”

Относительно непосредственной конвертации BTC, Смит отметил, что она должна осуществляться по той же схеме, по которой американские компании конвертируют платежи, полученные в евро, в доллары США: “Существует огромная разница между применением биткойна или других криптовалют розничными компаниями и теми же корпорациями, которые в состоянии иметь дело с валютными рисками, присущими любой многонациональной организации. Говорить о том, что моментальная конвертация платежей в биткойнах в фиатную валюту, осуществляемая Starbucks – это показательный случай использования биткойна в розничной торговле, все равно, что говорить о том, что конвертация платежей в евро в доллары США, проводимая американскими компаниями – это показательный случай использования евро в розничной торговле.”

Аналитик подытожил свое сообщение следующим образом:

«Указанная инициатива Starbucks — это большой прорыв для криптовалют, который позволит людям использовать свои монеты не только для инвестиций, и я надеюсь, что эту инициативу подхватят и другие компании.»

От зерна до чашки: блокчейн на службе у фермеров

На этой неделе издание GeekWire, посвященное новостям мира технологий, сообщило, что Starbucks собирается внедрить недавно анонсированный блокчейн-сервис Azure, разработанный Microsoft, чтобы при помощи него отслеживать производств кофе.

Впервые об этой инициативе под названием «от зерна до чашки», стало известно в 2018 году. Изначально представители Starbucks говорили, что компания рассматривает возможность использования “технологии отслеживания” для своей системы отслеживания кофе, не при этом не уточняли, что это будет именно блокчейн.  

Однако теперь нам стали известны новые подробности. Блокчейн-система Azure позволит клиентам отслеживать производство своего кофе, а производителям кофе из Руанды, Колумбии и Коста-Рики предоставит большую финансовую независимость.

Кроме того, компания отметила, что ее пилотная программа будет общедоступна, чтобы можно было обмениваться результатами. Другие проекты, анонсированные в сотрудничестве с Microsoft, включают в себя предиктивное сквозное обслуживание и подключение оборудования с поддержкой Интернета вещей (IoT) в разных кафе.

Microsoft анонсировала блокчейн-сервис Azure в начале мая. Это платформа blockchain-as-a-service (BaaS), которая позволяет пользователям создавать блокчейн-приложения в предварительно настроенной сети. В настоящий момент она поддерживает Quorum, платформу банка JPMorgan Chase на базе Ethereum. Новая платформа BaaS  от Microsoft создана в целях упорядочения использования консорциумных блокчейн-сетей, от момента их создания и до внесения усовершенствований.

Объясняя причины, по которым Starbucks выбрал блокчейн-решение именно от Microsoft, Шани предположил, что это был шаг по укреплению партнерства:

«Хотя никакой информации на этот счет опубликовано не было, мы все равно можем с уверенностью предположить, что выбор блокчейн-сервисов Microsoft был связан с текущим партнерством, заключенным между компаниями, а с не техническими различиями между блокчейном на Azure и блокчейном на AWS, учитывая уровень развития этих сервисов.”

И действительно, между компаниями установились тесные связи. Нынешний генеральный директор Starbucks, Кевин Джонсон, до 2015 года был исполнительным директором Microsoft и занимался глобальными продажами и подразделениями Windows.

С другой стороны, Смит считает, что продукт Microsoft гораздо больше подходит для Starbucks, чем другие варианты, имеющиеся на рынке. «Azure предоставляет возможность разрабатывать и внедрять технологию блокчейн в существующую инфраструктуру быстрее и менее ресурсоемким способом”, — сообщил он Cointelegraph, сравнив этот сервис с Quorum и прочими существующими блокчейн-протоколами.

«Делегировав эти обязанности третьей стороне, разбирающейся в блокчейне, Starbucks сможет сконцентрироваться на своих собственных процессах».

Доулинг же предположил, что блокчейн-платформа Microsoft показалась Starbucks гораздо надежнее Quorum в виду ее происхождения:

«Среди корпоративных айтишников бытует поговорка “За покупку IBM еще никого не выгоняли». Quorum написал и обслуживает JPM, то есть банк, а не разработчики софта. То есть, я, как корпоративный клиент, буду чувствовать себя спокойнее, приобретя продукт под маркой Microsoft, ведь при этом я получаю и техподдержку, а не продукт JPM, пусть даже софт у них один и тот же. В JPM это понимают, и потому тоже заключили партнерство с  Microsoft. Именно по этой же причине R3 и IBM объединились с Corda и Fabric».

Зачем Starbucks блокчейн

Однако Доулинг не совсем понимает, почему блокчейн понадобился Starbucks в первую очередь. Он предположил, что вероятно, это потенциально эффективный способ отследить, чьи зерна клиентам больше по вкусу, однако другого применения, для которого бы понадобился именно блокчейн, он не представить не может:

«Честно говоря, вся эта программа, то есть то, как она представлена в прессе, меня смущает. Я просто не понимаю, какую именно задачу они хотят решить. […] Зачем ее вообще децентрилизировать? Зачем этой программе – голосования за сорта кофе – открытые/закрытые ключи и распределенная база данных?»

С тем, что можно было обойтись и без блокчейна, согласен и Смит, но по его словам «внедрение корпоративного блокчейн-решения эффективнее, чем существующие альтернативы.” «Посредством этой инициативы Starbucks стремится значительно повысить прозрачность своей цепочки поставок. […] Принцип работы предлагаемого решения аналогичен тому, как в других блокчейн-сетях, например сети bitcoin, происходит валидация  огромного количества транзакций при отсутствии централизованного управления. Технологии сходные, просто применяются по-разному», — добавил он.

Аналитик говорит, что существуют и другие яркие примеры успешного внедрения блокчейн-технологий корпорациями, при этом подчеркивая, что данные технологии наилучшим образом соответствуют концепции «справедливой торговли», которая особенно популярна в кофейной промышленности:

«Программа IBM Food Trust работает с Walmart и другими крупными производителями продуктов питания для отслеживания производства этих продуктов, чтобы помочь остановить алиментарные заболевания. Starbucks занята решением сходной проблемы, но по иной причине. Поскольку вопрос о пищевой безопасности в данном случае не встает, компания желает предоставить своим клиентам возможность выяснять, где производится кофе, который они потребляют. Даже рядовому любителю кофе известен принцип «справедливая торговля». За последние несколько лет концепция «справедливой торговли» привлекла внимание большого количества отраслей промышленности, и кофейной в том числе. Именно в кофейной промышленности, одной из самых крупных отраслей, на эту концепцию делается особенный упор. Посредством блокчейн-инициативы «от зерна до чашки» покупатели смогут лично удостовериться в том, откуда прибыл их кофе и отдельно отметить и тех производителей, которые производят кофе согласно принципу справедливой торговли, и тех, чей кофе отличается исключительными качествами. Сегодняшние посетители Starbucks не имеют ни малейшего понятия о том, где производится кофе, который они потребляют, и могут полагаться лишь на стикеры на пачках с зернами. По сути, Starbucks ищет способ добиться большей прозрачности, а этого можно достигнуть, только используя корпоративное блокчейн-решение».

Шани также считает, что инициатива ”от зерна до чашки» является частью общего тренда «надежная пищевая продукция», возникновению которого поспособствовал блокчейн:

«Применение блокчейна в цепочке поставок продуктов питания весьма интересно по нескольким причинам. Предположим, если вы строитель, то, скорее всего весь свой инструмент покупаете в одном месте. Чтобы удовлетворить спрос, компании вроде Starbucks закупают зерна у сотен тысяч мелких фермерских хозяйств. Некоторые фермеры даже не зарегистрированы официально. При такой разветвленной сети поставок, сохранить доверие практически невозможно. И вместо того, чтобы учреждать один орган, который будет хранить все данные и заверять их достоверность, гораздо разумнее создать совместную базу данных на блокчейне, в который каждый будет отвечать за свою часть работы».

Однако он добавляет, что, учитывая “состояние, в котором сегодня находятся традиционные системы” даже централизованная база данных может создать в кофейной промышленности новые возможности. Шани подчеркивает, что на данный момент Startbucks не предоставляла никакой информации ни о конкретной архитектуре решения, ни о модели доверия, которую собирается применять.

Потенциальные финансовые возможности, которые могут получить производители кофе, и о которых говорилось в пресс-релизе и статье GeekTimes, тоже остаются загадкой.

«Единственное, что мне приходит на ум —  это способ обработки платежей, который снизит стоимость трансграничных транзакций”, — сказал Даулинг Cointelegraph. – Хотя об этом речи не ведется. Или какие-нибудь сделки вроде, «вы нам кофе, мы вам крипту», которую фермеры будут обменивать на фиатную валюту. Тогда причем тут блокчейн?»

Учитывая, что основным преимуществом инициативы «от зерна до чашки» является то, что она сможет обеспечить фермерам большую прозрачность и большое количество новых данных, Смит предположил, что она сможет позволить им и создавать свои уникальные бренды “вне марки Starbucks.” «Сейчас, покупая кофе в Starbucks, вы можете узнать только что это за сорт и где его вырастили. Используя блокчейн  Starbucks сможет предоставить своим покупателям массу новой информации, например о том, когда кофе собрали, когда и с какой плантации доставили, а возможно даже, и информацию о том, какие технологии на ней применяются. Таким образом, покупатели смогут поддержать определенных фермеров, например, потому, что они экологично ведут хозяйство или потому, что их сорта кофе  лучшие. А это, в свою очередь, позволит каждому из 380,000 фермеров выделиться на фоне остальных и создать свою, уникальную марку вне бренда Starbucks. С точки зрения фермеров, новый сервис позволит собрать данные о предпочтениях потребителей, на основании которых они смогут принимать решения, наиболее выгодные с экономической точки зрения», — считает он.

Cointelegraph связался с представителями компании Starbucks, чтобы задать несколько вопросов о планах компании по внедрению блокчейна и о том, насколько данная технология будет полезна фермерам, однако на момент публикации настоящей статьи ответа компании так и не последовало.

Оставить комментарий

Your email address will not be published.

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.

Читайте также