single-image

Пришествие криповалюты в ритейл, а Kroger и Starbucks – пророки ее

Не секрет, что   средства массовой информации не спешат публиковать восторженные статьи о надежности криптовалют как платежного средства. Наоборот, некоторые критики даже высказывались о том, что Bitcoin  представляет собой довольно «отстойный» платежный механизм.

Однако вопреки недальновидности и скептицизму, количество криптовалютных расчетов в прошлом году выросло. В 2018 году процессинговая компания BitPay сообщила о рекордной сумме доходов по сделкам —  1 миллиард долларов США. Все это — операции сегмента B2B, и по сравнению с прошлым годом их объем вырос на 255%. Использование криптовалют в качестве платежного средства становится все популярнее в странах с нестабильной экономической ситуацией, например в Индии и Венесуэле, поскольку местные жители все чаще и чаще переходят на крипту вроде Bitcoin и Dash в связи со стремительным обесцениванием национальных валют.

Как бы странно это не прозвучало, но подобные события не могут не обнадеживать, тем более что расчетами в криптовалюте заинтересовались крупные ритейлеры. Множество компаний, начиная от Kroger (крупная сеть американских супермаркетов) и заканчивая Starbucks и Rakuten, уже начали присматриваться к Bitcoin и платежному каналу Lightning Network, не говоря уже и о прочих криптовалютах. Интерес этот связан с разочарованием в стандартных платежных системах. Гиганты бизнеса надеются, что переломный момент наступит тогда, когда на расчеты в «цифре» перейдет еще несколько соразмерных им компаний.

Однако, несмотря на то, что события развиваются в благоприятном для криптовалют ключе, эксперты приходят к выводу, что для всеобщего перехода на крипту нужно определенное количество прецедентов, не ограничивающееся отдельными случаями использования «электронных денег». Необходимо дорабатывать платежные интерфейсы, чтобы они стали просты и понятны обычным пользователям. Желаемого результата — повсеместного использования криптовалют вместо обычных денег – можно будет добиться только после того, как технологии станут эффективнее и будут приняты на вооружение крупными корпорациями.

Как гром среди ясного неба

В начале марта американская сеть супермаркетов Kroger  (17-я по величине компания в США) объявила о том, что перестанет принимать оплату кредитными картами Visa в более чем 250 из своих магазинов. «Visa несколько злоупотребляли своим положением, и продолжительное время взимали с ритейлеров непомерно высокую комиссию», — отметил в заявлении исполнительный вице-президент Kroger Майк Шлотман. Компания пояснила, что комиссия, взимаемая Visa, была самой высокой по сравнению с прочими кредитными картами, которые Kroger принимала к оплате.

Интересна во всей этой ситуации реакция, проявленная криптосообществом. Его представители подсуетились и, что называется, «не отходя от кассы», предложили компании внедрить платежную систему  Lightning Network. 2 марта учредитель Morgan Creek Digital Энтони «Помп» Помплиано связался с руководством компании в «Твиттере» и сообщил, что «Команда Morgan Creek Digital вылетит к  ним и подсоединит к общенациональной сети Lightning Network». Еще интереснее тот факт, что уже 3 марта Помп опубликовал другой твит, в котором говорил, что «созвонился с кое-кем из команды Kroger Digital» и что «подробности будут позже».

Сложно сказать, примет ли Kroger  предложение Помплиано, однако крупные игроки ритейла сходятся во мнении, что уж если такой гигант как Kroger перейдет на расчеты в Bitcoin, то для самой отрасли это станет знаковым событием.

«Использование Lightning Network крупным ритейлером означает очень многое для всего криптосообщества», — говорит Вилиус Семенас, коммерческий директор криптопроцессинговой компании CoinGate. — «Если биткойн начнут использовать обычные потребители, да еще и в таких масштабах, то монете это лишь пойдет на пользу, а кроме того, выведет криптовалюты на новый уровень применения».

По словам Семенаса, крупные ритейлеры заинтересованы в переходе на новую платежную систему и в отказе от старой. «Система карточных платежей уникальна тем, что Visa и MasterCard контролируют львиную долю базы потребителей, — сообщил он Cointelegraph. – Но опять же таки, на внедрение инноваций в этой сфере уходит масса времени, поскольку рынок — вещь двухсторонняя и новшества должны быть одобрены и потребителями, и самими ритейлерами. Ритейлеры в буквальном смысле слова растеряны, поскольку они практически не могут оказывать на карточные платежи никакого влияния, и, разумеется, будь у них такая возможность, они тут же переключатся на альтернативные системы».

CoinGate  — не единственная криптопроцессинговая компания, которая считает, что Kroger и ей подобные предпочтут более эффективные и менее затратные платежные системы. Шон Ролланд, директор по продукции компании BitPay, поделился с Cointelegraph аналогичными соображениям, хотя и отметил, что до полного вытеснения существующих платежных систем их криптовалютными альтернативами еще далеко. «Нет ни одного предприятия, которое было бы в восторге от высоких комиссий, — сказал он. – От старых платежных систем так просто не избавиться, но ритейлерам следует рассматривать предлагаемые им более удачные решения».

И Starbucks, и Rakuten, и Birks Group

Налицо все признаки того, что о переходе на  Lightning Network и криптоплатежи подумывает не только Kroger. Ходят слухи, что в конце 2019 года платежи в Bitcoin начнут принимать кофейни североамериканского отделения Starbucks. Это часть сделки с Bakkt, криптовалютной биржей и платежной платформой, которую в этом году планирует запустить Intercontinental Exchange (ICE), оператор Нью-Йоркской фондовой биржи (NYSE).

В августе стало известно о том, что кофейный гигант (наряду с Microsoft и консалтинговой фирмой BCG)  стал одним из ключевых партнеров Bakkt. В пресс-релизе, освещающем заключение данного партнерства, было указано, что Starbucks и Bakkt  не только займутся совместной разработкой платформы, но также станут использовать эту платформу для приема криптоплатежей. Иными словами, даже если последние сообщения о неминуемом переходе Starbucks на расчеты в Bitcoin ничем не подтверждены, сама компания уже рассказала о том, что рано или поздно это произойдет. Об этом в августовском пресс-релизе говорит Мария Смит, вице-президент компании по партнерствам и платежам.

«Starbucks, как флагманскому ритейлеру, предстоит сыграть важную роль при разработке практичных, надежных и упорядоченных пользовательских приложений для перевода цифровых активов в доллары США для использования этих приложений в Starbucks, — цитирует Смит пресс-релиз Bakkt.- Starbucks просто обязан расширить платежные опции для своих клиентов, ведь наша компания является лидером Mobile Pay, а наша программа Starbucks Rewards охватывает 15 миллионов участников»

По слухам, данное соглашение вступит в силу в конце этого года. В новостях подчеркивается, что Starbucks будет принимать Bitcoin только в своих североамериканских кофейнях и непосредственно переводить «цифровые монеты» в фиатные деньги. Об этом также говорится в августовском пресс-релизе. Так что, даже если точная дата запуска системы и неизвестна, для Bitcoin и криптоплатежей – это крупный прорыв, и нам сложно представить, что прочие крупные компании не последуют примеру Starbucks.

Другие компании сходной величины пока никак не продемонстрировали своих намерений принимать платежи в криптовалюте. Однако менее крупные компании (по меркам США) постепенно переходят на подобную форму расчетов или вскоре на нее перейдут.

В ноябре старейшая и крупнейшая компания Канады по торговле ювелирными изделиями, Birks Group, объявила о том, что 8 из 30 магазинов на территории Канады теперь принимают к оплате Bitcoin. А в январе и феврале стало ясно, что Rakuten, крупнейшая торговая он-лайн площадка в Японии, начнет принимать к оплате криптовалюты – компания учредила новое дочернее предприятие по обработке платежей и объявила о выходе приложения Rakuten Pay, которое поддерживает «цифровые» платежи.

Конечно, компании, принявшие на службу передовые технологии, можно пересчитать по пальцам. Однако учитывая размер и влияние этих компаний, не трудно догадаться, что их соперники будут вынуждены поступить сходным образом и тоже перейти на криптоплатежи. По словам Шона Ролланда, «чем больше ритейлеров принимают bitcoin, тем лучше».

Не все так гладко

Несмотря на то, что переход на криптовалютные платежи уже начался, существуют некоторые препятствия, которые мешают повсеместному применению технологии. Самым  сложным из них является проблема, скажем так, философского характера: как крупным компаниям перейти на криптовалютные платежи, если криптой владеет и пользуется небольшое количество потребителей, и как большинству потребителей владеть и пользоваться криптой, если на криптовалютные платежи перешло всего лишь несколько крупных компаний?

Признавая тот факт, что большинство ритейлеров ищут новые платежные каналы, Вилиус Семенас из CoinGate тем не менее, предостерегает, что пока у канала не будет определенного, «критического» количества пользователей, компании вряд ли решатся на него перейти. «Проблема в том, что нет ни одной платежной системы, у которой было бы достаточное количество пользователей, — говорит он. – А заставить потребителей отказаться от наличных в пользу другого способа расчетов практически невозможно».

Поэтому вопрос о том, почему на подобные расчеты перешли только Kroger, Starbucks и Rakuten, притом, что 5% американцев владеют средствами как минимум в одной криптовалюте, остается спорным. Именно поэтому было бы не слишком разумно радоваться «криптореволюциям» Kroger или Starbucks, ведь до тех пор, пока «цифровые деньги» не станут массовым явлением, вышеуказанные компании вряд ли окажутся примером для подражания для своих «коллег». Об этом говорит  и Семенас, отмечая, что предыдущие случаи внедрения инновационных платежных систем не привели к массовому ажиотажу  (по крайней мере, пока):

«Сложно сказать, действительно ли это тот самый «поворотный момент», который приведет к тому, что другие компании начнут принимать bitcoin одна за другой. К примеру, пару месяцев назад в штате Огайо разрешили оплачивать биткойнами налоги. Однако другие штаты почему-то не торопятся поступить аналогичным образом. Все зависит от результатов эксперимента».

Кроме того, есть и другая проблема. Системы наподобие Lightning Network не совсем готовы к крупномасштабному применению. В настоящий момент Lightning Network работает в бета-версии, поэтому мысль о том, что Kroger  откажется от Visa  в пользу Bitcoin, по-прежнему кажется несколько оторванной от жизни. Как отметил Вилиус Семенас, многим платежным каналам на основе криптовалюты, подобным Lightning Network, не достает простого и понятного интерфейса, который бы привлек на их сторону массу пользователей: «В идеальном мире Lightning Network стал бы для ритейлеров вроде Kroger идеальным решением – он позволяет принимать платежи от покупателей безопасным и экономным способом. На самом деле, он вообще бы мог стать единственным решением, которое позволяет осуществлять международные расчеты на том же уровне, что Visa и MasterCard. Самые главные препятствия здесь кроются в том, что Lightning Network необходимы клиенториентированные технологии и удобные интерфейсы для перевода денег в момент осуществления продажи, а не в том, что сам Lightning Network пока не готов к большим объемам платежей.

Но, несмотря на все вышесказанное, Семенас уверен, что «разработка клиенториентированных приложений – всего лишь вопрос времени». Учитывая тот факт, что Lightning Network был разработан еще в 2016 году, а его бета-версия – запущена в прошлом марте, то это уже не мало. Поэтому и у Bitcoin, и у прочих криптовалют все еще впереди.

Оставить комментарий

Your email address will not be published.

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.

Читайте также